WILLIAM HILL WORLD DARTS CHAMPIONSHIP 2022
ALEXANDRA PALACE,
LONDON
PIC;LAWRENCE LUSTIG
ROUND3
JOE CULLEN V MARTIN KLEERMAKER
MARTIN KLEERMAKER IN ACTION
WILLIAM HILL WORLD DARTS CHAMPIONSHIP 2022 ALEXANDRA PALACE, LONDON PIC;LAWRENCE LUSTIG ROUND3 JOE CULLEN V MARTIN KLEERMAKER MARTIN KLEERMAKER IN ACTION LAWRENCE LUSTIG

Teleurstelling en trots na uitschakeling op WK Darts

Overig

HARDERWIJK In de derde ronde was zijn 4-3 winst op de als 13e geplaatste Joe Cullen een sensatie, maar in de achtste finale bleek de nummer vier van de wereld James Wade toch een maat te groot: 4-0. Als ongeplaatste speler haalde Marijn Kleermaker de laatste zestien van het WK Darts en werd daarmee één van de verrassingen van het toernooi.

Doordat hij de laatst overgebleven Nederlander in het toernooi was, stond Kleermaker ineens volop in de schijnwerpers van de landelijke media. Van de Telegraaf, het AD tot RTL Nieuws, overal kwam de Harderwijker voorbij. Doordat vier Nederlanders, waaronder favoriet Michael van Gerwen, positief waren getest op corona, zorgde het virus voor extra druk. Londen is een coronabrandhaard, maar door de soepele overheidsregels in Engeland zat Alexandra Palace dagelijks vol met 3000 man publiek. Kleermaker en zijn manager namen geen enkel risico meer en zonderden zich de afgelopen dagen af in hun hotelkamer. In zijn voorbeschouwing bij RTL 7 blaakte Kleermaker nog van het vertrouwen en zei zich top te voelen. ,,Hoe dichter bij de eindstreep, hoe belangrijker de wedstrijden, maar ik heb er geen ander gevoel bij. Toen ik wakker werd heb ik negatief getest en dat gelijk op social media gezet. Daarna was mijn voorbereiding niet anders dan normaal’’, sprak de darter, die met winst op John Michael (3-1), en stunts tegen voormalig WK-finalist Simon Whitlock (3-1) en Joe Cullen (4-3) nadrukkelijk in het toernooi was gegroeid.

Toch blijkt Kleermaker tegen James Wade niet zichzelf te zijn. Zijn Engelse opponent – bijgenaamd The Machine - heeft de ervaring op dit podium wel met drie halve finales. Hij wint de eerste set in luttele minuten met 3-0. De darter uit Harderwijk kan zijn draai niet vinden en heeft moeite met zijn dubbels. Die pijlen zitten er steeds ver vanaf, ziet ook vriendin Jessica Flederus, die vanaf de bank gespannen meekijkt. Wat The Dutch Giant ook probeert, hij komt niet in een flow. Hij begint de tweede set met 180, maar Wade is niet onder de indruk. Kleermaker wordt direct weer gebroken. Wade is effectief met zijn finishes waar de Harderwijker de kansjes die hij krijgt niet kan pakken. Hij mist twee pijlen op 46, en Wade gooit 110 uit. Bij 3-0 dringt ook bij het thuisfront het besef door dat dit waarschijnlijk de laatste minuten van Kleermaker op het WK zijn. Hij overleeft nog vier matchdarts, maar bij het vijfde valt het doek voor de Harderwijker. Uiteindelijk wordt het 4-0 en wint Wade twaalf legs; tegenover slechts vier voor Kleermaker. ,,Het is ontzettend balen, maar ik heb ook zeker een trots gevoel’’, zegt Jessica. ,,Hij heeft het wel geflikt, bij de laatste 16, als laatste Nederlander overgebleven op het eerste WK in zijn leven. Dit is het hoogste niveau waarop je kunt staan. Hij is heel ver gekomen, dat had niemand durven dromen.’’

Het is een half uur na de wedstrijd als Martijn Kleermaker vanuit Londen belt met zijn vriendin. De emotie die op tv zichtbaar was, is opnieuw hoorbaar in zijn stem. ,,Hoewel ik geen spanning had, voelde het totaal niet lekker. James is niet populair in Engeland, maar ik was het die vanaf het begin werd uitgefloten. Ik voelde aan alles dat het niet liep. Ik had het moeilijk en het strijdplan wat ik had kwam totaal niet uit de verf. Alles wat niet mocht gebeuren, gebeurde. Het was veel harder werken dan normaal. Ik probeerde te vechten en er wat van te maken. Hier en daar zocht ik contact met mijn manager. Je kijkt elkaar aan en zoekt iets waar je op verder kan bouwen. Maar in plaats dat ik weer agressiviteit kreeg, vloeiden mijn krachten weg bij elke beurt die ik speelde op het podium.’’

Kleermaker moet zich neerleggen bij verlies van een topspeler, maar de manier waarop zit hem dwars. ,,Je kan van hem verliezen, maar dit is heel zuur, want dit was niet des Martijns. Ik had er zoveel meer van verwacht en heb er naderhand best wat tranen om gelaten. Corona kwam ook steeds dichterbij; ik had staan ingooien met Danny Noppert die positief was getest. Met kerst heb ik samen met mijn mensen gegeten. Ik testte steeds negatief, maar het gaat toch in je kop zitten. Ik wilde de kerst overbruggen en ik zei tegen Jessica en de kids dat ik het daarna partij voor partij zou bekijken. Tegen Cullen was het spannend, maar was ik wel goed op de juiste momenten. Nu zat dat extraatje er niet in en daar baal ik van. Het was een off-game, ik was totaal niet aanwezig. Dat is het lastige aan ons spel: de ene wedstrijd is de andere niet.’’

Hoewel de verliespartij na afloop overheerst, denkt Kleermaker er over een paar dagen er anders naar te kunnen kijken. ,,Deze uitschakeling moet ik op mijn kin nemen, net als toen ik vorig jaar door corona niet mee mocht doen aan het WK. Daar ben ik ook sterker uitgekomen. Als je op je eerste WK bij de laatste zestien komt, doe je het zeer zeker niet slecht. Ik heb echt wel laten zien dat ik tot wat in staat bent. Ik moet nu een mooie campagne afsluiten en dit een plekje geven.”

Zijn vriendin is blij dat Kleermaker weer naar huis komt. De volgende dag vertrok hij uit Hilton hotel en de darter is op oudejaarsavond weer bij zijn familie. ,,Over een paar dagen kan ik hier wel de goede dingen uithalen voor de toekomst. Ik moet zorgen dat als het nieuwe seizoen gaat starten ik er keihard sta.”

Afbeelding
Tentweek Harderwijk in laatste week zomervakantie 13 uur geleden
Afbeelding
Boekpresentatie Ik lees en zing groep 3 13 uur geleden
Afbeelding
Ook voor de geslaagden van het VSO ZML De Lelie kan de vlag uit 14 uur geleden
Afbeelding
Podiumspektakel Harderwijk in opbouw 14 uur geleden
Afbeelding
Re-creatie Column 22 uur geleden
Afbeelding
Abnormaal Column 5 jul, 15:01
Afbeelding
Geen boete voor barmhartigheid 5 jul, 15:00