Tariq Osaro begon als voetballer, maar kickboksen sprak hem op den duur meer aan: ,,Als ik win, heb ik het gedaan en als ik verlies ligt dat ook aan mij, en niet aan tien anderen"
Tariq Osaro begon als voetballer, maar kickboksen sprak hem op den duur meer aan: ,,Als ik win, heb ik het gedaan en als ik verlies ligt dat ook aan mij, en niet aan tien anderen" Eigen foto

Tariq ‘Cookie’ Osaro combineert zijn vechtershart met jeugdwerk en kickboksen

Sport

AMERSFOORT Hij had geen makkelijke jeugd, maar Tariq ‘Cookie’ Osaro (27) heeft het gepresteerd om naast zijn werk als jeugdcoach ook als professioneel kickbokser ingeschreven te zijn bij Glory. Zijn wedstrijden zijn te volgen op Videoland en hij krijgt steeds meer naamsbekendheid. Osaro: ,,Als je op jonge leeftijd voor jezelf moest vechten, ontwikkel je vanzelf een vechtershart.”

Dat vechtershart heeft Osaro wel. Hij is geboren in Zwolle en groeide op in Amersfoort. ,,Ik heb geen makkelijke jeugd gehad. Vanaf mijn tiende moest ik al voor mezelf zorgen en heb ik op eigen benen moeten staan.” Abdelouahed el Houari is ook aanwezig bij het gesprek. Hij ondersteunt Osaro’s manager en is tevens ook een goede vriend. ,,We kennen elkaar al sinds onze jeugd”, vertelt El Houari. ,,Wij zijn opgegroeid in de wijk Liendert, en dat was vroeger een achterstandswijk. Er was veel armoede, veel criminaliteit. We hebben moeilijke momenten, maar ook leuke momenten met elkaar meegemaakt.” Zij kennen elkaar al bijna 24 jaar. ,,We hebben veel meegemaakt, maar ik heb veel respect voor hem. Ik zie hem echt als mijn grote broer”, zegt El Houari. Osaro voegt daar aan toe: ,,Terwijl ik jonger ben!”

VOOR EN MET MENSEN Zijn verleden inspireerde Osaro om maatschappelijk werk te doen. ,,Eerlijk is eerlijk, ik kan niet tot mijn 65e kickboksen. Toen ik op mijn achttiende begon met de sport, ging ik meteen op zoek naar wat ik nog meer wil doen met mijn leven. Ik liep stage bij SRO als buurtsportcoach dus ik had al ervaring in het sociaal domein.” Het sportaspect vond hij niet boeiend om als middel te gebruiken. ,,Maar het stukje contact wat ik had met de deelnemers sprak me heel erg aan. Mijn intentie is altijd geweest dat ik dingen voor en met mensen wil doen.”


Tariq Osaro (rechts) naast zijn jeugdvriend en tevens ondersteuner van zijn manager Abdelouahed el Houari. (Foto: Marit Bos)

Osaro ging studeren en combineerde daarna de sport met het jeugdwerk. Hij is jongerencoach in Noord-Holland en straathoekwerker in Zeewolde. Er zit wel een groot verschil tussen de twee werelden. ,,Het vechten is voornamelijk macho en stoer doen. Maar we zijn allemaal mensen. Het is mooi dat je wat je doet overgeeft aan andere mensen. Door mijn achtergrond spreek ik de taal van de jongeren en snap ik heel goed waar ze vandaan komen en heen willen gaan.”

Zijn werkdagen zijn dan ook erg druk. ,,Soms train ik drie keer op een dag en ga ik tussendoor werken. Dat is heel erg passen en meten. Ik ga de deur uit met vier tassen, gevuld met sportkleding, voeding, laptop en normale kleding. Soms maak ik ook grapjes dat ik een caravan moet kopen zodat ik alles altijd bij me heb”, lacht Osaro. ,,Het zijn hectische dagen. Ik ga vroeg de deur uit en kom laat thuis.”

GEWICHT Zijn kickboks carrière begon eigenlijk op een ander sportgebied, namelijk voetbal. ,,Dat heb ik mijn hele jeugd gedaan en daarna ging ik door naar de senioren. Op een gegeven moment raakte ik geblesseerd. Ik keerde nog terug, maar toen kreeg ik weer een blessure.” In de tussentijd was hij veel gewicht aangekomen. ,,Ik besloot naar de sportschool te gaan om weer fit te worden. Mijn trainer zei dat ik niet moest voetballen, maar moest kickboksen. Als ik bij hem wilde trainen, wilde hij dat ik meedeed aan wedstrijden.”

Ik had niets te verliezen

Het was niet zijn bedoeling om wedstrijden te doen. ,,Ik wilde gewoon fit worden en weer voetballen. Toch ben ik gaan trainen en na twee weken werd ik aangemeld voor een eerste partij.” Voor hem stond er niets op het spel. ,,Ik ben een voetballer, ik had niets te verliezen. Als ik verlies, ga ik gewoon verder met voetbal.” Uiteindelijk won hij de partij. ,,De sport beviel me wel. Als ik win, heb ik het gedaan en als ik verlies ligt dat ook aan mij, en niet aan tien anderen.” Hij won een tweede, derde en vierde partij en vanaf dat moment besloot hij niet meer te voetballen. ,,Ik kreeg nog wel aanbiedingen van professionele voetbalclubs, maar daar heb ik niets mee gedaan.”

De meeste mensen kennen Osaro ook wel als Cookie, vernoemd naar een personage uit de jeugdserie op Nickelodeon Ned’s Survival Gids. ,,Cookie heeft een beugel en een bril. Vroeger had ik dat ook. Een jongen zei tegen mij dat wij op elkaar leken. Iedereen noemde mij vanaf dat moment Cookie. Op het begin vond ik het niet zo leuk, maar in de loop der jaren ben ik eraan gewend geraakt. Sommige mensen kennen mij niet eens meer als Tariq.”

NAAMSBEKENDHEID Als hij terugkijkt op zijn wedstrijden, vond hij zijn eerste wedstrijd het heftigst. ,,De eerste partijen krijg je te maken met blessures die je nog nooit in je leven hebt gehad, bijvoorbeeld aan je scheenbeen of kaak. Dat komt dan wel hard binnen. Nu weet ik dat het na twee dagen voorbij is, maar toen dacht ik echt: wow, wat is dit? Ik wist toen ook niet of ik door wilde gaan als ik zo een uit partij kom. Op den duur wen je eraan en leer je ermee omgaan. Het hoort er allemaal bij.”

Zijn grote doel is kampioen worden. ,,Daarvoor moet ik eerst in de ranking komen, dus ik heb geduld nodig.” De wedstrijden van Glory worden uitgezonden op Videoland, en daardoor krijgt hij steeds meer bekendheid. ,,Maar daar doe ik het niet voor. Aanzien is leuk, maar het is niet mijn doel. In Amersfoort kende iedereen me al, maar nu krijg ik nog meer respect omdat ik zover ben gekomen met de vechtsport. De helft van de stad had dat niet gedacht.” 

door Marit Bos

advertentie
advertentie
Afbeelding
Aantal bijstandsontvangers daalt ook op Noordwest Veluwe: laagste niveau in negen jaar 2 uur geleden
Afbeelding
Nikki Braafhart neemt deel aan Miss Teen of Gelderland 2023: ‘Volledig uit mijn comfortzone’ 14 uur geleden
Afbeelding
Herdenking van het overleden kind op Begraafplaats Elzenhof in Harderwijk 15 uur geleden
Afbeelding
Wim en Tina Zwaart verkopen restaurant Ratatouille in Harderwijk: ‘Na 40 jaar is het tijd voor andere dingen’ 16 uur geleden
Afbeelding
Bottermuseum Harderwijk krijgt gratis verf van AkzoNobel: verven van een botter kost zo 4.500 euro 19 uur geleden
Afbeelding
Stadsmuseum Harderwijk wordt derde in strijd om VriendenLoterij Museumprijs 2022 20 uur geleden
Afbeelding
Harderwijkse verenigingen halen samen ruim 45.000 euro op voor Grote Clubactie 21 uur geleden
advertentie
advertentie

Regiotreffers

Logo
advertentie