José Maas bij Brasserie De Bank, de plek waar het voor Netwerk Harderwijk Hierden vijf jaar geleden begon.
José Maas bij Brasserie De Bank, de plek waar het voor Netwerk Harderwijk Hierden vijf jaar geleden begon. (Foto: Marco Jansen)

Netwerk Harderwijk Hierden 5 jaar: 'Ontmoeting en verbinding is het doel'

Netwerk Harderwijk Hierden viert het eerste lustrum op donderdag 23 januari bij Walhalla. José Maas (57) vertelt trots dat het netwerk na vijf jaar 1127 leden op LinkedIn telt.

Marco Jansen

HARDERWIJK - De jongste deelnemer schat ze 20 jaar, de oudste is begin 70. De gemiddelde leeftijd is zo'n 40 tot 50 jaar, denkt oprichtster Maas. ''Het is een afspiegeling van de Harderwijkse en Hierdense bevolking, van het college en raadsleden, zzp'ers, mensen in loondienst, werkzoekenden tot vrijwilligers. Maas vormt met vijf leden de stuurgroep die nadenkt over een activiteit, locatie of spreker.''

Vijf jaar geleden was ze aanjager van Netwerk Harderwijk Hierden nadat de Club van Harderwijk stopte. ''De LinkedIn club van Ted Stravers was toegankelijk voor iedereen. Toen hij uit beeld raakte, ben ik met wat anderen een nieuwe groep gestart. Met ontmoeten en verbinden als doel.''

20 januari 2015 was de lancering van het netwerk in Basserie De Bank. Oud-wethouder Christianne van der Wal verrichtte de aftrap. "Toen stond hier tot ieders verbazing dik honderd man. Daarna ging het heel erg hard, binnen no-time waren er een paar honderd leden.''

De Harderwijke krijgt alle aanmeldingen binnen en beoordeelt of ze aan de criteria voldoen. ''Ieder lid woont, werkt of heeft zijn of haar bedrijf in Harderwijk of Hierden. Dat maakt het uniek. Bij twijfel over een profiel stuur ik een mail.'' Is er een netwerkavond, dan staat ze niet als portier bij de deur. ''Op bijeenkomsten is iedereen welkom. Gemiddeld komt er dan zo'n 70 man.''

Deze zijn op verschillende doordeweekse avonden, steeds op een andere locatie. Bij Hotel Baars, Allure, Bowling, Dries van den Berg en Kok Experience. Maas telde 115 bezette stoeltjes in de bioscoopzaal. Ook de zomerfeesten bij Walhalla, Stadscamping en Veluvia waren goedbezocht.

Vip-avonden

De vip-avonden zijn voor een select gezelschap, 50 mensen kregen een professionele LinkedIn training bij Wuestman, er was een avond met Ronald Giphart in de bibliotheek en een rondleiding in het Stadsmuseum. Ook was er een boswandeling met twee boswachters van de gemeente Harderwijk.

Maas ziet verbindingen ontstaan, zakelijk en sociaal. "Mensen die net in Harderwijk zijn komen wonen, doen hier nieuwe vriendschappen op. Startende ondernemers gaan in gesprek met ervaren zzp'ers en krijgen tips. Het netwerk biedt een podium voor mensen om te vertellen wat ze doen of waar ze naar op zoek zijn. In het begin hielden mensen een jobpitch en kregen vacatures toegeschoven. Nu mogen stichtingen als de Aaltjesdagen, Samenloop en Present pitchen over vrijwilligerswerk. ''

Wat heeft het netwerk haar opgeleverd? "Ik word ongelooflijk blij als ik zie dat mensen in gesprek raken en er verbindingen ontstaan: het lokaal zaken doen als je iets nodig hebt.'' De avond met optreden van Flamin' Stars begint om 20.00 uur; entree gratis, drankjes voor eigen rekening.

Meer berichten