Bouke Smallenbroek en Chris Sol aan het werk in het avonturenbos. Foto: Max Wolters
Bouke Smallenbroek en Chris Sol aan het werk in het avonturenbos. Foto: Max Wolters (Foto: Max Wolters)

Geen stress bij werken in de natuur

door Max Wolters

Bouke Smallenbroek en Chris Sol uit Zeewolde zijn twee van de circa zestig vrijwilligers die in de bossen rondom hun woonplaats vrijwilligerswerk doen via Staatsbosbeheer.

ZEEWOLDE - ''Werken in de natuur is absoluut ontstressend'', zegt Bouke, ''dat was voor mij de drijfveer om dit vrijwilligerswerk te gaan doen. Fysiek is het soms zwaar, maar ik kan het aan. Buiten zijn, ervaren van wat er om je heen gebeurt, spotten van vogels en wild, is een fantastische invulling van mijn vrije tijd. Ik ben al van jongs af aan een buitenmens geweest en wilde als kind, boer of boswachter worden. Het is er nooit van gekomen.''

Bouke maakte carrière in het bedrijfsleven, heeft veel gereisd voor zijn werk maar wel vaak een stressvol bestaan gehad. ''Toen ik met pensioen ging hoefde ik niet lang na te denken: iets te gaan doen in de natuur. Ik kende Staatsbosbeheer door mijn vrouw, die als lerares met de klas het bos in ging met de boswachter en met enthousiaste verhalen thuis kwam. Een steentje bijdragen aan 'moeder aarde' speelde geen rol voor mij bij mijn aanmelding, maar is wel belangrijk geworden door het werk in de natuur samen met collega vrijwilligers en de boswachters. Ik ben er zeker anders naar gaan kijken.''

Chris heeft altijd in de verzekeringsbranche gewerkt, in het management en in de laatste jaren in een commerciële rol, tot hij zijn baan verloor. ''Ik wilde niet binnen blijven zitten. Dit werk is mooi en ook goed voor je gezondheid. Ik ben toch al twaalf kilo kwijt.'' Bouke en Chris werken twee dagen in het Horsterwold en het Hulkensteijnse bos.

Bouke: ''De werkzaamheden zijn zeer divers. We maken speeltoestellen in het kabouter- en avonturenbos, houden de wandelpaden vrij, repareren en plaatsen slagbomen en borden en halen zwerfvuil uit het bos, soms zelfs complete inboedels. Dat is wel een probleem, veel mensen zien de natuur als een stortplaats voor alles wat ze kwijt willen en kiezen de makkelijkste weg kiezen door in het bos te dumpen.'' Naast het werken in het bos geven zij ook excursies. Bouke via Staatsbosbeheer, Chris ook via Puur Zeewolde.

''Veel mensen weten niet dat we in onze 'achtertuin' damherten, reeën, vossen, boommarters, bevers en vele soorten vogels kunnen tegenkomen'', zegt Bouke, ''het is één van de leukste dingen aan het vrijwilligerswerk om mensen dit te laten ervaren.''

Vrijwilligers hebben hun vaste boswachter als mentor. Chris: ''Hierop kun je terugvallen met vragen en deze zorgt er voor dat we ons werk optimaal kunnen doen. Met veilige gereedschappen, trainingen hoe te werken en voorlichting over de natuur, het beheer en de bosbouw.'' Bouke: ''Als vrijwilliger ben je in het bos vaak het aanspreekpunt voor bezoekers aan het bos, je moet dus wel het voorbeeld geven en het juiste verhaal vertellen.''

Meer berichten